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TOUT SAVOIR SUR LE FONCTIONNEMENT ET L’INSTALLATION D’UN CHAUFFE-EAU INSTANTANÉ

publié le 02/09/2022

Vous cherchez la meilleure solution pour fournir de l’eau chaude chez vous ? La capacité de votre chauffe-eau actuel est parfois insuffisante par rapport aux besoins de votre foyer ? Vous avez entendu parler des chauffe-eaux électriques instantanés : ce type d’appareil peut-il répondre à vos besoins ? Nous vous expliquons comment fonctionne un chauffe-eau électrique instantané et nous le comparons avec un cumulus classique. Enfin, nous vous informons pour vous permettre de trouver la solution la plus confortable et la plus économique.

Comment fonctionne un chauffe-eau instantané

Un chauffe-eau instantané produit de l’eau chaude sanitaire à la demande, au fur et à mesure de la consommation. Il existe de types de chauffe-eaux instantanés, utilisant des sources d'énergie différentes :

  • le chauffe-eau instantané à gaz, parfois appelé chauffe-bain ;
  • le chauffe-eau instantané électrique.

L’installation d’un chauffe-eau instantané se fait au plus près du robinet où l’on souhaite avoir de l’eau chaude.

Dans cet article, nous nous focalisons sur les modèles électriques afin de les comparer avec les chauffe-eaux électriques à accumulation qui sont les plus répandus. Leur installation est moins exigeante que celle des chauffe-eaux instantanés à gaz. En effet, en plus d’une arrivée d’eau froide, ces derniers nécessitent de disposer :

  • d’une arrivée de gaz ;
  • d’une évacuation des produits de la combustion (conduit de cheminée ou ventouse).

Pour installer un chauffe-eau électrique instantané, il suffit d’une arrivée d’eau et d’un raccordement électrique correspondant à la puissance choisie.

Un chauffe-eau électrique instantané comprend :

  • une entrée d’eau froide ;
  • un interrupteur à dépression qui déclenche le chauffage de l’eau ;
  • un corps de chauffe constitué d’une résistance électrique ;
  • un système de réglage du débit ;
  • une soupape de sécurité ;
  • une sortie d’eau chaude.

La température de l'eau chaude en sortie du chauffe-eau dépend :

  • de la température de l’eau froide en entrée ;
  • de la puissance de l’appareil ;
  • et du débit utilisé.

L’installation d’un ou de plusieurs chauffe-eaux instantanés

Ses petites dimensions, les économies d’eau et d’énergie sont autant d’avantages à mettre à l’actif du chauffe-eau électrique instantané.

En y regardant de plus près, l’installation d’un tel appareil comporte également des inconvénients. Lesquels ? Voici les principaux écueils à connaître et à prendre en considération :

  • Un chauffe-eau instantané est limité en débit, il peut donc difficilement alimenter plusieurs points d’eau utilisés simultanément.
  • Pour desservir un lavabo et une douche, on peut choisir un chauffe-eau instantané plus puissant. Cela nécessite souvent d’augmenter la puissance électrique du compteur et d’installer un câble d’alimentation avec une section adaptée.

L’installation d’un chauffe-eau instantané a donc un coût :

  • avec un abonnement électrique plus cher ;
  • avec un renforcement de l’installation électrique.

L’argument de vente pointant la facilité d’installer plusieurs chauffe-eaux instantanés dans sa maison est-il réaliste ? Il est vrai que des points d’eau éloignés gagnent à être raccordés à des chauffe-eaux distincts. Mais, avec plusieurs chauffe-eaux instantanés, les nombreuses contraintes sur l’installation électrique deviennent considérables et d’un coût démesuré.

Comparaison chauffe-eau instantané / chauffe-eau à accumulation

Nous avons rassemblé dans un tableau les principales caractéristiques des chauffe-eaux instantanés, en comparaison avec celles des chauffe-eaux à accumulation. Nous supposons ici que le chauffe-eau instantané est situé à proximité du point d’eau, contrairement à un cumulus centralisé. Pour mémoire, on utilise souvent les dénominations « cumulus » ou « ballons d’eau chaude » pour désigner les chauffe-eaux à accumulation.

 

Chauffe-eau électrique instantané sur place

Chauffe-eau électrique à accumulation centralisé

Encombrement

faible

important

Economie d’eau

oui

non

Economie d’énergie

oui

non

Simplicité d’entretien

oui

oui

Compatibilité avec installation électrique existante

non

oui

Fonctionnement possible en heures creuses

non

oui

Travaux de plomberie

légers

légers

Travaux d’électricité

importants

légers

Débit disponible

limité

illimité

Volume d’eau chaude

illimité

limité

Trouver la solution la plus adaptée

Pour répondre à votre besoin, il faut examiner le confort et le coût correspondant aux différentes solutions possibles.
Si vous disposez déjà d’un chauffe-eau à accumulation pour votre logement et que vous souhaitez équiper un nouveau point d’eau, vous avez le choix suivant :

  • raccorder votre nouveau point d’eau au chauffe-eau existant, mais cela peut être difficile s’il est éloigné ;
  • installer un deuxième chauffe-eau près du nouveau point d’eau : un cumulus ou un chauffe-eau instantané.

La première solution risque de vous amener à manquer d’eau chaude, si la capacité de votre chauffe-eau ne suffit pas. Vous vous retrouverez alors à devoir remplacer votre chauffe-eau par un modèle de plus grande contenance.
La deuxième solution, avec un chauffe-eau supplémentaire, permet de ne pas risquer de manquer d’eau chaude. C’est un plus au niveau du confort. Si vous choisissez un chauffe-eau instantané, il est nécessaire d’avoir conscience des limites de cet appareil (débit et impact sur l’installation électrique). Il n’est en fait pas adapté à tous les usages.
En résumé, nous avons rassemblé dans le tableau ci-dessous les deux solutions avec chacune de leurs variantes.

 

 

Solution 1

Solution 2

 

Raccordement au cumulus existant

Remplacement du cumulus existant par un plus grand

Ajout d’un 2e cumulus

Ajout d’un chauffe-eau instantané

Importants travaux de plomberie

oui

oui

non

non

Importants travaux d’électricité

non

non

non

oui

Confort

limité

bon

bon

limité

Economie d’eau

non

non

oui

oui

Economie d’énergie

non

non

non

oui

Il apparaît que l'installation d'un chauffe-eau instantané présente des limitations en confort et entraîne un surcoût sur l'installation électrique.

En définitive, la solution que nous préconisons est l'ajout d'un deuxième chauffe-eau à accumulation à proximité du nouveau point d'eau. Cela nécessite de disposer de l'espace nécessaire. Une variante plus esthétique et moins encombrante est l'ajout d'un chauffe-eau plat, un chauffe-eau à accumulation de dernière génération. Parcourez l'offre Carrera de chauffe-eaux électriques.

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